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Kareem Abdul Jabbar crop.jpg
Photographie de Kareem Abdul-Jabbar
Fiche d’identité
Nom complet Ferdinand Lewis Alcindor, Jr
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 16 avril 1947 (66 ans)
à New York
Taille 2,18 m (7 2)
Poids 102 kg (224 lb)
Situation en club
Numéro 33
Poste Pivot
Carrière universitaire ou amateur
19661969 Bruins d’UCLA
Draft NBA
Année 1969
Position 1er
Franchise Bucks de Milwaukee
Carrière professionnelle *
Saison Club Moy. pts
1969-1970
1970-1971
1971-1972
1972-1973
1973-1974
1974-1975
1975-1976
1976-1977
1977-1978
1978-1979
1979-1980
1980-1981
1981-1982
1982-1983
1983-1984
1984-1985
1985-1986
1986-1987
1987-1988
1988-1989
Bucks de Milwaukee
Bucks de Milwaukee
Bucks de Milwaukee
Bucks de Milwaukee
Bucks de Milwaukee
Bucks de Milwaukee
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
Lakers de Los Angeles
28,8
31,7
34,8
30,2
27,0
30,0
27,7
26,2
25,8
23,8
24,8
26,2
23,9
21,8
21,5
22,0
23,4
17,5
14,6
10,1
National Collegiate Basketball Hall of Fame 2006
Basketball Hall of Fame 1995
* Points marqués dans chaque club comptant pour le championnat
national et les compétitions nationales et continentales.

Kareem Abdul-Jabbar, né Ferdinand Lewis Alcindor (ou Lew Alcindor) le 16 avril 1947 à New York, était un joueur de basket-ball de National Basketball Association (NBA). Il est considéré comme le plus grand joueur universitaire américain, remportant à trois reprises le titre de champion de la NCAA et trois titres consécutifs de meilleur joueur du tournoi NCAA, fait unique dans l’histoire.

Il est également considéré comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire de la NBA, remportant six titres de champion, avec les Bucks de Milwaukee puis les Lakers de Los Angeles. À titre individuel, il est récompensé de six titres de NBA Most Valuable Player, meilleur joueur de la saison régulière, et deux titres de NBA Finals Most Valuable Player Award, meilleur joueur des Finales, ces deux derniers étant remportés à quatorze ans d’intervalle en 1971 et 1985. Joueur d’une grande longévité, il dispute vingt saisons professionnelles, il est élu à quinze reprises dans l’un des deux meilleurs cinq de la ligue, et est sélectionné dix-neuf fois pour le NBA All-Star Game. Sa longévité lui permet également de posséder quelques records de la ligue, le plus important étant celui du nombre de points marqués avec 38 387. Il occupe également la deuxième place au nombre de rencontres disputées. En 1995, il est introduit au Basketball Hall of Fame.

Kareem Abdul-Jabbar a également développé et popularisé la technique – utilisée la première fois par George Mikan – dite du « bras roulé » : elle consiste à tirer au panier en amenant la balle d’une main au-dessus de la tête, bras tendu. L’autre bras sert à se protéger du défenseur.

On le reconnaît à son allure singulière : à la suite d’une blessure à l’œil durant sa carrière universitaire, Abdul-Jabbar s’est mis à porter des goggles, lunettes protectrices.

Biographie

Jeunesse et lycée

Fils unique de Ferdinand Alcindor Sr., agent de police, et de Cora Douglas, un couple du quartier d’Inwood à New YorkG 1, Kareem Abdul-Jabbar naît sous le nom de Ferdinand Lewis Alcindor le 16 avril 1947K 1. Dès sa naissance, son physique marque les esprits : il pèse 5,73 kg et mesure 57,2 centimètres1. Son père, après avoir tenté de faire une carrière de chef d’orchestre, il jouait du trombone, travaille dans une usine de meubles puis devient agent de policeK 1. Sa famille, qui était issue de Trinidad, île des CaraïbesK 1, déménage de Harlem vers Inwood, quartier qui recense des gens de différentes origines, d’Europe, de Caraïbes qui font découvrir à Alcindor différentes culturesK 2.

Seul enfant de cette famille profondément catholique, il reçoit une éducation stricte : il sait lire bien avant les enfants de son âgeK 3 et ses parents lui inculquent les valeurs importantes : fierté, honneur, discipline, dignitéK 2. Après être passé par la St. Jude School institution d’école primaire composée de Blancs de la classe moyenne où il est le seul noir de sa classe, ses parents décident de le mettre en pension à Holly Providence à PhiladelphieK 3. Dans cette école, exclusivement composée de Noirs, il est chahuté pour ses qualités intellectuelles. Il se réfugie dans le basket-ball, apprenant la dureté dans le basket de rueG 1. Après un an, il retrouve New-York et St. Jude School en 5th Grade, mais en raison de sa taille, il ne joue pas avec l’équipe de sa catégorie d’âge, mais avec celle de Eigth gradeK 4. C’est sous la direction de Farrell Hopkins, lors de son sixth grade, de onze à douze ans, alors qu’il fait 1,86 mètre, qu’il développe sa connaissance du basket-ball2. Durant son seventh grade, il touche l’arceau du panier. L’année suivante, à quatorze ans, mesurant désormais 2,03 mètres, il est capable de dunker2.

Sollicité par de nombreux lycées, ou high school, notamment ceux de New-York, il intègre le célèbre Power Memorial High School de New York dans le quartier de Manhattan2. Là, pris en main par le Canadien Jack Donohue2 — le futur entraîneur de l’équipe du Canada de basket-ball — et épaulé par Jay Carter, un colosse de 2,03 mètres qui l’entraîne durement aux rebonds, le futur Kareem Abdul-Jabbar est entraîné à la dure. Contrairement aux usages de l’époque, Donohue l’intègre dans la Varsity team, équipe représentant l’école. Dès sa deuxième année, Alcindor présente des moyennes de 19 points et 18 rebonds, terminant la saison invaincue pour remporter le New York City Catholic High School championship3. La saison suivante, son équipe reste de nouveau invaincue et remporte son deuxième titre, la moyenne de points de Alcindor étant désormais de 26 points. C’est DeMatha HS de Hyattsville qui met un terme à une série de 71 rencontres sans défaite en s’imposant sur le score de 46 à 43, Alcindor étant limité à 16 points4,5. Malgré cette défaite, Power Memorial High School remporte son troisième titre consécutif du championnat en s’imposant face à Rice High School sur le score de 73 à 41 avec 33 points de Lew Alcindor5. Au total, son bilan avec l’école est de 96 matchs pour seulement 6 défaites. Il inscrit 2 067 points et capte 2 002 rebonds durant ses années de lycée6.

Carrière universitaire

Lew Alcindow, suspendu au panier, sous les yeux d'adversaires et de coéquipiers.

Sous le maillot de UCLA en 1967.

Sollicité par la plupart des universités du pays, il annonce qu’il rejoint l’Université de Californie à Los Angeles pour évoluer avec les Bruins d’UCLA — équipe entraînée par John Wooden7. Bien qu’il ne joue pas dans la Varsity teamNotes 1, il est l’un des personnages les plus connus du campus, d’autant que lors du match opposant l’équipe des débutants à l’équipe de l’école, les débutants s’imposent 75 à 60 avec 31 points de Lew Alcindor face à une équipe qui vient de remporter les deux derniers titres NCAAW 1. Alors que les Bruins terminent avec un bilan de dix-huit victoires pour huit défaites, les débutants ou freshmen remportent 221 rencontres consécutives, Lew Alcindor établissant un nouveau record de points en dépassant l’ancien de 150 pointsW 2. Dès son premier match, contre les Trojans d’USC, Alcindor inscrit 56 points lors d’une victoire 105 à 90, 23 sur 32 aux tirs, et 10 sur 15 aux lancer-francs, ce qui constitue le nouveau record de l’école8. Ce n’est toutefois pas son meilleur total sur la saison : il réussit 61 points contre les Cougars de Washington State9. Les Bruins, invaincus lors de cette saison, se qualifient pour le tournoi final de la NCAA. Lors de celui-ci, ils s’imposent face à Wyoming sur le score de 109 à 60, puis face à l’Université du Pacifique, 80 à 64 pour se qualifier pour le Final Four. Face aux Cougars de Houston, les Bruins s’imposent 73-58, Elvin Hayes, le pivot de Houston inscrivant 25 points contre 19 à AlcindorW 3. Celui-ci inscrit 20 points, capte 18 rebonds et réussit 4 contres lors de la finale remportée 79 à 64 face aux Flyers de DaytonW 2. Les moyennes de Lew Alcindor sur les quatre rencontres du tournoi final sont de 26,5 points et 15,5 rebonds10. Il est ainsi désigné meilleur joueur du tournoi NCAA, ou Most Outstanding Player, plus communément connu sous le sigle MOP11.

La NCAA décide d’interdire l’arme offensive majeure de Lew Alcindor, le dunk : cette règle, désormais connue sous le nom Alcindor Rule, est opérationnelle à partir de la saison 1967-1968 et sera en rigueur en NCAA jusqu’en 1976W 2.

L’opposition entre Elvin Hayes et Lew Alcindor, les deux meilleurs joueurs universitaires, continue en 1967-1968. Les deux hommes s’affrontent le 20 janvier 1968 dans ce qui est alors appelé « le match du siècle ». Celui-ci est le premier match de saison régulière de NCAA à être diffusé à la télévision12. Cette rencontre, disputée à l’Astrodome devant 52 693 personnes, plus grande affluence pour un match de NCAA12 survient après une blessure à l’œil de Lew Alcindor face aux Golden Bears de CalifornieW 4. Après une absence de deux matchs, Alcindor dispute cette rencontre mais obtient son plus mauvais résultat en termes de statistiques : 4 sur 18 aux tirs, inscrivant 15 points et captant 12 rebonds13. Dans le même temps, Hayes, qui revendique le titre de meilleur joueur universitaire, inscrit 39 points, 17 sur 25, et réussit 15 rebonds et 8 contres, dont trois sur le seul Alcindor13. Houston remporte la rencontre sur le score de 71 à 69. Les deux équipes restent ensuite invaincues le reste de la saison, et se retrouvent comme la saison passée en demi-finale du tournoi final de la NCAA. Wooden utilise alors une défense nommée Diamond and one, zone avec Alcindor au centre de la raquette, et Lynn Shackelford en défense individuelle sur Hayes14. Celui-ci est limité à 10 points, les cinq joueurs du cinq de départ des Bruins terminant avec dix points ou plus, Alcindor inscrivant 19 points14. Les Bruins s’imposent 101 à 69. En finale, ils battent les Tar Heels de la Caroline du Nord sur le score de 78 à 55 avec 34 points et 16 rebonds de Alcindor15,14. Il remporte son deuxième titre de Most Outstanding Player11.

Cette même année 1968, il rejette sa sélection pour les Jeux olympiques de Mexico pour lutter pour les droits civiques des Afro-AméricainsC 1.

Alignement des anciens joueurs de 1969 au centre du terrain, en civil, sur une seule ligne.

Les vainqueurs du titre NCAA de 1969 honorés en 2009

Les Bruins continuent à être l’équipe à battre lors de la saison 1968-1969. La première défaite, qui sera finalement la seule de la saison, est subie face aux Trojans d’USC qui, après s’être inclinés quelques jours tôt face aux Bruins après une double prolongation sur le score de 61 à 55, s’imposent au Pauley Pavilion, salle des Bruins, sur le score de 56 à 44. Cela met un terme à une série de quarante-et-une victoires consécutives des Bruins, et une série de cinquante-et-une victoires consécutives dans leur salle16,17. Les Bruins sont les favoris pour remporter un autre titre, l’équipe des Tar Heels étant le principal adversaire désigné pour figurer également au Final Four17. Celle-ci s’incline en demi-finale sur le score de 65 à 92, tandis que l’équipe d’UCLA s’impose face aux Bulldogs de Drake sur le score de 85 à 82. Dans la finale de ce championnat disputé à Louisville, les Bruins battent les Boilermakers de Purdue par 92 à 7218. Alcindor, 24 points et 11 rebonds à la mi-temps, atteinte sur le score de 42 à 31 en faveur d’UCLA, inscrit finalement 37 points sur la rencontre, 15 sur 20 aux tirs, 7 sur 9 aux lancer-francs, et capte 20 rebonds18. Alcindor remporte son troisième titre de meilleur joueur du tournoi de la NCAA consécutif, devenant le premier et seul joueur de l’histoire à le réaliser19. Cette troisième saison est la plus difficile pour Alcindor : la pression est désormais très forte sur le joueur et il est hué de manière systématique dans les autres salles du pays. De plus, peu avant le Final Four, un article publié dans un supplément du Los Angeles Times le présente comme un raciste prônant le séparatisme et mécontent de son école et de son pays19.

Bucks de Milwaukee

Lew Alcindor est choisi en première position de la draft de la National Basketball Association (NBA) par les Bucks de Milwaukee, dernier de sa division la saison précédente. De même, les New Jersey Nets, après un bilan de dix-sept victoires pour soixante-et-une défaites, choisissent Alcindor au premier rang de la draft de l’American Basketball Association (ABA)20. Alcindor informe les deux franchises qu’il ne recevra qu’une seule offre de la part de chacune de celle-ci avant de prendre sa position. Les deux équipes proposent un contrat de cinq ans, mais l’offre des Bucks est plus généreuse20. Il rejette également une proposition des Globetrotters de Harlem de un million de dollars21.

Les Bucks, après un bilan de vingt-sept victoires pour cinquante-cinq défaites lors de la première saison en NBA, bénéficient immédiatement de l’apport de leur nouvelle recrue. En 1969-1970, le bilan est désormais de cinquante-six victoires pour vint-quatre défaites, ce qui constitue alors, avec une amélioration de vingt-neuf victoires, le meilleur progrès réalisé dans l’histoire de la NBANotes 2. Lew Alcindor, qui dispute la totalité des rencontres de la saison, termine avec le plus grand total de points marqués avec 2 36122. Malgré son statut de rookieNotes 3, il est le deuxième joueur le plus utilisé de la ligue avec 43 minutes 1 par rencontre22. Il termine deuxième marqueur de la ligue avec une moyenne de 28,8 points, derrière Jerry West22 et troisième rebondeur, 14,5 par match pour un total de 1 190 rebonds sur la saison, derrière Elvin Hayes, premier avec 16,9, et Wes Unseld22. Il réussit également 4,1 passes par rencontre. Il est désigné NBA Rookie of the Year, meilleur débutant23 et, pour sa première saison dans la ligue, il est élu dans le deuxième cinq, All-NBA Second Team24 et dans le deuxième cinq défensif, NBA All-Defensive Second Team25. Deuxième bilan de la Division Est, et deuxième de la NBA derrière les Knicks de New York, les Bucks affrontent les 76ers de Philadelphie en demi-finale de Division, remportant cette série par quatre à un. Confrontés aux Knicks lors du tour suivant, les Bucks perdent les deux premiers matchs, 110 à 102, 35 points de Alcindor, puis 112 à 111 au Madison Square Garden, mais s’inclinent 101 à 96, 33 points et 31 rebonds pour le rookie des Bucks, ce qui est alors son record dans cette catégorie statistique pour un match de NBA26. Finalement les Bucks perdent la série sur le score de quatre à un, avec deux dernières défaites 117 à 105 puis 132 à 96. Sur les playoffs, les statistiques de Alcindor sont de 35,2 points, 16,8 rebonds et 4,1 passes27.

Le lendemain de cette dernière défaite, les Bucks réussissent un transfert important : Oscar Robertson, NBA Most Valuable Player de la saison 1963-1964, arrive en provenance des Royals de CincinnatiD 1. Cette arrivée a un effet sur prépondérant sur l’équipe : celui-ci, qui dispute sa onzième saison et n’a toujours pas réussi à remporter un titre NBA, sait qu’il n’aura plus beaucoup d’occasion de pouvoir le faireO 1. Il inculque à ses coéquipiers la nécessité d’exigence. Il explique également à son jeune coéquipier que le jeu dur qu’il subit est lié à son talent : « Lew, si tu n’étais pas si bon, ils ne te toucheraient pas. »O 1,Notes 4. Il lui fait également comprendre la nécessité de détecter rapidement les défenses en prise à deux qui lui sont proposées pour ressortir immédiatement la balle et offrir un tir ouvert à un coéquipier. Les Bucks réalisent ce qui est alors le meilleur début de saison de l’histoire de la NBA avec vingt victoires pour trois défaitesD 2,O 1. Grâce à une série de vingt victoires consécutives, nouveau record de la NBAO 1, les Bucks terminent la saison avec soixante-six victoires et seize défaites. Alcindor, meilleur marqueur de la saison avec un total de 1 063 points et une moyenne de 31,7 points par rencontre, troisième de la ligue en nombre de rebonds avec 1 311, et quatrième pour la moyenne de rebonds avec 10,0, catégorie dominée par Wilt Chamberlain, auxquels il ajoute 3,3 passes, est élu meilleur joueur de la ligue, NBA Most Valuable Player28, devançant dans les votes le joueur des Lakers de Los Angeles Jerry West avec 698 points contre 166 pour ce dernier29. Les deux joueurs figurent dans le premier cinq avec Dave Bing, Billy Cunningham et John Havlicek24. Alcindor est également présent dans le deuxième cinq défensif de la ligue25. Premier de la conférence Ouest, où les Bucks évoluent désormais après la réorganisation de la ligueNotes 5 et de la NBA, les Bucks affrontent en playoffs les Warriors de San Francisco. Après une victoire dans la série sur le score de quatre à un, score renouvelé lors du tour suivant, en finale de conférence, face aux Lakers de Los Angeles, les Bucks atteignent les Finales NBA 1971 face aux Bullets de Baltimore dont l’équipe est perturbée par les blessures de Wes Unseld, qui dispute toutefois la série, Gus Johnson qui manque deux matchs et Earl The Pearl Monroe, gêné par des problèmes de genoux30. Les Bucks s’imposent sur le score de quatre à zéro31, ce sweep étant le deuxième de l’histoire des finales NBAD 3 après les Celtics de Boston en 1959. Alcindor est désigné meilleur joueur des finales, le joueur des Bullets Kevin Loughery déclarant que Lew Alcindor, grâce à ses grands bras, non seulement réussit des contres, mais oblige ses adversaires à changer les trajectoires de leurs tirsD 3. Lors de ces playoffs, ses statistiques sont de 26,6 points, 17,0 rebonds et 2,5 passes27

Musulman depuis le début de sa dernière année à UCLA, il prend officiellement le nom de Kareem Abdul-Jabbar le 1er mai, jour suivant la victoire des Bucks face à Baltimore4. Ce changement de nom, comme dans le cas de Cassius Clay devenu Mohamed Ali, est mal ressenti par le public, ce qui affecte Kareem Abdul-JabbarO 1. Celui-ci termine une nouvelle fois meilleur marqueur de la ligue avec une moyenne de 34,8 points par rencontre, pour un total de 2 82232. Il termine troisième de la statistique du rebond avec une moyenne de 16,6, ses 1 346 rebonds constituant le deuxième total de la ligue derrière les 1 572 de Chamberlain32. Il remporte son deuxième titre de NBA Most Valuable Player consécutif, devançant de nouveau dans les votes Jerry West33. Les Bucks terminent de nouveau avec plus de soixante victoires sur la saison régulière, soixante-trois, mais sont devancés par les Lakers qui réalisent le meilleur bilan de l’histoire avec soixante-neuf victoires et treize défaitesNotes 6. En playoffs, les Bucks éliminent les Warriors de Golden State, nouveau nom de la franchise, en s’imposant quatre à un. Lors de la finale de conférence face aux Lakers, les Bucks remportent le premier match à Los Angeles sur le score de 93 à 72, mais échouent de un point lors du match suivant, 135 à 134. Lors de la troisième rencontre, les Lakers s’imposent 108 à 105, Abdul-Jabbar inscrivant 33 points malgré une bonne défense de Chamberlain qui le contraint à tenter 37 tirs34. Lors du quatrième match de la série, Abdul-Jabbar inscrit 31 points lors de la victoire 114 à 8834. Après une victoire des Lakers 115 à 90, les Bucks sont contraints à remporter la sixième rencontre à domicile. Lors de celle-ci, ils possèdent un avantage de dix points mais subissent un déficit de douze points lors des dix dernières minutes, période où Chamberlain réalise quelques contres35. Les Lakers l’emportent 104 à 100 dans une rencontre où Abdul-Jabbar domine Chamberlain aux points, 37 contre 22, et aux rebonds 25 à 2435.

En 1972-1973, Kareem Abdul-Jabbar est dépossédé du titre de MVP par le pivot des Celtics de Boston Dave Cowens, le pivot des Bucks terminant toutefois deuxième des votes36. Malgré cette place, c’est Kareem Abdul-Jabbar qui figure au poste de pivot dans le premier cinq de la ligue37,Notes 7. Abdul-Jabbar est devancé par Tiny Archibald, le meneur des Kings de Kansas City-Omaha à la moyenne de points, 34,0 contre 30,2, et au total de points, 2 719 contre 2 29237. Sa moyenne de 16,1 le place au quatrième rang des rebondeurs, classement de nouveau dominé par Wilt Chamberlain37. Abdul-Jabbar est toutefois troublé lors de cette saison par des problèmes extra-sportifs : des militants du Black Muslims tuent sept personnes dans une mosquée de Washington que le joueur aide financièrement. L’une des hypothèses retenues est que dernier est la cibleO 2. Lors du reste de la saison, il se déplace uniquement accompagné de gardes du corpsO 2. Pour la première fois de l’histoire de la NBA, une franchise parvient à remporter soixante victoires ou plus en saison régulièreO 2, avec soixante victoires et vingt-deux défaites, partageant avec les Lakers le meilleur bilan de la conférence Ouest, le meilleur bilan de la NBA étant détenu par les Celtics. Lors des playoffs, les Bucks sont confrontés au premier tour aux Warriors de Golden State. Après une victoire de vingt points lors du premier match, les Bucks sont rejoints dans la série après une défaite 92 à 95 à domicile. Les Bucks reprennent l’avantage du terrain en s’imposant de vingt points chez son adversaire, mais celui-ci égalise de nouveau. Les Warriors s’imposent lors de la cinquième rencontre, Oscar Robertson quittant le terrain à huit minutes du terme en raison d’une rupture du tendon d’achilleO 2. Les Warriors s’imposent de nouveau lors de la sixième rencontre pour remporter la série. Lors de celle-ci, Abdul-Jabbar subit une grosse défense de la part de Nate Thurmond38 : celui-ci parvient à réduire l’apport offensif du pivot des Bucks en limitant son pourcentage de réussite à 43 %, soit 12 % de moins que celui de la phase régulière38. Le meilleur score dans la série de Abdul-Jabbar est de 27 points38. Et lors de la sixième rencontre, alors que Thurmond est sur le banc en raison de faute, c’est Clyde Lee, blessé lors de la seconde partie de la phase régulière, qui limite l’apport de Abdul-Jabbar à un panier durant de longues minutes en fin de rencontre38. Les statistiques de ce dernier en playoffs dans les catégories des points et des rebonds sont les plus basses depuis son arrivée en NBA : 22,8 points et 16,2 rebonds27. Sa moyenne de passes et de 2,8 passes.

Lors de la saison 1973-1974, Kareem Abdul-Jabbar termine avec une moyenne de 27 points par match, troisième rang de la ligue derrière Bob McAdoo et Pete Maravich, terminant deuxième au nombre total de points avec 2 19139. Il termine également quatrième à la moyenne de rebonds avec 14,5, classement dominé par Elvin Hayes. Il termine troisième du nombre total de rebonds, 1 178 et du nombre de rebonds défensifs, 89139,Notes 8. Avec 3,5, il termine également deuxième de la statistique du contre, statistique où il est également deuxième pour le total39. Il obtient son troisième titre de meilleur joueur de la ligue en devançant Bob McAdoo40. Pour la première fois depuis son arrivée en NBA, il est désigné dans le premier cinq défensif de la NBA25. Les Bucks retrouvent les Finales NBA après deux ans d’absence. Pour atteindre ce but, ils éliminent au premier tour les Lakers sur le score de quatre à un, puis les Bulls de Chicago en finale de la conférence Ouest sur le score de quatre à zéro41. En finale, ils sont opposés aux Celtics, vainqueurs des Braves de Buffalo puis des Knicks de New York41. La stratégie des Celtics est de favoriser le jeu rapide, puis de contrarier les montées de balles adverses par une défense tout terrain, afin de provoquer les pertes de balles adverses41. Ce jeu gène le jeu de position des Bucks : basé sur Adbul-Jabbar, qui inscrit 35 points lors du premier match, le peu de temps restant sur les attaques posées après la montée de balle limite son jeu de passe et le meilleur marqueur derrière lui inscrit seulement 12 points41. Les Celtics remportent ce premier match sur le score de 98 à 83. Malgré vingt-deux pertes de balles lors du deuxième, la stratégie mise en place par Larry Costello, l’entraîneur des Bucks, consistant à ne pas procurer d’aide à son meneur Robertson sur la montée de balle, puis de se servir de Abdul-Jabbar en tête de raquette, soit pour lui-même marquer, 36 points, ou pour servir d’appui à ses coéquipiers par ses passes, notamment Bob Dandridge qui inscrit 24 points42. Les vingt-sept pertes de balles des Bucks, et l’apport offensif réduit de Abdul-Jabbar, seulement 26 points, bien défendu par Henry Finkel qui remplace Cowens en défense sur le pivot des Bucks en raison de fautes, sont les principales causes de la défaite des Bucks lors de la troisième rencontre42. Un bon apport offensif de Mickey Davis lors du quatrième match oblige l’entraîneur des Celtics Tom Heinsohn à modifier sa défense, limitant ainsi la pression sur Robertson. Les Celtics peuvent de nouveau s’appuyer sur une attaque en demi-terrain axée sur Kareem Abdul-Jabbar qui inscrit 34 points et délivre six passes42. Ce dernier inscrit encore 37 points, et capte 11 rebonds, lors du match suivant, mais cela s’avère insuffisant, la franchise des Celtics l’emportant sur le score de 96 à 87 grâce à 28 points de son pivot Dave Cowens42. La sixième rencontre se décide après deux prolongations. Kareem Abdul-Jabbar marque le panier qui donne la victoire aux Bucks, portant ainsi son score à 34 points43. Les Celtics changent de nouveau de défense lors du match décisif en passant d’une défense individuelle à une prise à deux ou prise à trois sur Kareem Abdul-Jabbar, qui est limité à 26 points et 13 rebonds. Les Bucks, menés 53 à 40 à la mi-temps, s’inclinent sur le score de 102 à 8743.

La saison 1974-1975 n’a pas encore débutée que Kareem Abdul-Jabbar a déjà annoncé à sa franchise son désir d’être transféré. Malgré de nombreuses tentatives et propositions, dont celle faite par le General Manager des Bucks de remplacer tout l’encadrement technique44, sa décision est prise. Il ne débute pas cette saison en raison d’une blessure lors d’un match de pré-saison : après avoir reçu un doigt dans l’œil de le part du joueur des Pistons de Detroit Don Nelson, il se brise la main en frappant les supports du panneau de basket45. C’est toutefois ses yeux qui l’inquiètent le plus et l’encadrement médical, ceux-ci ayant déjà été atteints lors de sa carrière universitaire46. À son retour sur les parquets, face aux Knicks, il porte désormais des lunettes, ou goggles, qui deviennent un élément marquant de sa notoriété. Malgré son retour, après seize rencontres et un bilan de trois victoires et treize défaites, les Bucks, qui jouent désormais sans Oscar Robertson retraité, terminent la saison avec un bilan négatif, trente-huit victoires et quarante-quatre défaites, et à la dernière place de la division Midwest. Il termine la saison régulière à la troisième place des marqueurs avec 30,0 points par rencontre, derrière Bob McAdoo et Rick Barry, cinquième des rebondeurs avec 14,0 prises, premier contreur, 3,3 par rencontres47. Pour la première fois depuis son arrivées en NBA, il ne fait pas partie des deux premiers cinq de la ligue. Il est cependant élu pour la deuxième année consécutive dans le premier cinq défensif25.

En juin 1975, son transfert vers les Lakers de Los Angeles est officialisé. Avec Walt Wesley, il rejoint la franchise de Californie en échange de Elmore Smith, Brian Winters, Dave Meyers et Junior Bridgeman44.

Lakers de Los Angeles

Kareem Abdul-Jabbar rejoint une franchise qui vient de terminer une saison 1974-1975 sans disputer les playoffs, ce qui est la première fois depuis la saison 1957-1958Gi 1. Malgré une bonne saison de Kareem Abdul-Jabbar, qui remporte son quatrième titre de Most Valuable Player, devant Bob McAdoo48, et figure dans le premier cinq de la ligue et le deuxième cinq défensif25, la franchise de Los Angeles échoue de nouveau dans sa tentative de rejoindre les playoffs, terminant à la quatrième place de la division Pacifique, et au sixième rang de la conférence Ouest. Le nouveau pivot des Lakers termine deuxième marqueur avec une moyenne de 27,7 points, premier rebondeur avec 16,9, statistique où il est obtient le plus grand total sur la saison avec 1 383, tout comme pour les rebonds défensifs49. Il occupe également la première place de la statistique du contre avec 4,149.

Lors de la saison suivante, la direction de l’équipe est confiée à Jerry West. Celui-ci permet à sa franchise de renouer avec les playoffs lors de la saison 1976-1977 en terminant avec le meilleur bilan de la ligue avec cinquante-trois victoires et vingt-neuf défaitesGi 2. Avec des moyennes de 26,2 points, troisième de la ligue, 13,3 rebonds, deuxième derrière le pivot des Trail Blazers de Portland Bill Walton et 3,2 contres, derrière ce même joueur50, il devance celui-ci pour remporter son cinquième titre de meilleur joueur51. Comme la saison précédente, il est présent dans le premier cinq de la ligue et dans le deuxième cinq défensif25. Les Lakers s’imposent en demi-finale de conférence face aux Warriors de Golden State sur le score de 4 à 3 puis subissent un sweep de la part des Trail Blazers de Portland. Malgré une domination du pivot des Lakers en termes de statistiques, un total de 121 points contre 77 à son adversaire sur la série, 64 rebonds à 59 et 15 contres pour 9 de Walton, avec également un meilleur pourcentage de réussite, 61 % contre 50 %52, Walton s’avère primordial dans la série : sa défense sur Abdul-Jabbar est considérée comme l’une des meilleures produites sur le pivot des Lakers52. Dans le deuxième match de la série, Abdul-Jabbar et Walton inscrivent respectivement 40 et 14 points, tous deux captant 17 rebonds52. Toutefois, Walton est décisif en contraignant Abdul-Jabbar à un tir difficile au lieu d’un de ses habituels sky hook à cinq secondes du terme, ce qui aurait permis aux Lakers d’égaliser52. Dans le match quatre, Walton contraint le pivot adverse à commettre ses quatrième et cinquième fautes lors du troisième quart-temps. Du banc, Abdul-Jabbar voit les Blazers passer d’un déficit de trois points à un avantage de six à son retour sur le parquet52. Son retour s’avère insuffisant et les Lakers s’inclinent 105 à 101. Les statistiques de Abdul-Jabbar sur ces playoffs sont de 34,6 points, 17,7 rebonds, 4,1 points, 1,7 interception et 3,5 contres27.

Lors de la saison 1977-1978, les Lakers terminent à la cinquième place de la conférence avec quarante-cinq victoires et trente-sept défaites. Qualifiés pour le premier tour des playoffs, ils s’inclinent par deux à un dans une série face aux SuperSonics de Seattle. Abdul-Jabbar termine quatrième des votes désignant le meilleur joueur de la saison, titre remporté par Bill Walton53. Il figure dans le deuxième cinq de la ligue et le deuxième cinq défensif. Ses moyennes de 25,8 points, 12,9 rebonds, 3,0 contres, le place respectivement au quatrième, septième et deuxième rang de la ligue54. Sa moyenne de passe est de 4,327.

Les Lakers terminent à la troisième place de la division Pacifique et à la cinquième de la conférence lors de la saison suivante. Ils affrontent lors du premier tour des playoffs les Nuggets de Denver et s’imposent en trois manches, deux à un. En demi-finale de conférence, ils affrontent les SuperSonics de Seattle. Comme lors de la saison précédente, ceux-ci remportent la série. Kareem Abdul-Jabbar terminent huitième marqueur de la ligue avec une moyenne de 23,8, troisième rebondeur avec 12,8 et meilleur contreur avec 4,0 contres par rencontre55. Il figure pour la troisième fois de sa carrière dans le meilleur cinq défensif25. Il figure dans le deuxième cinq NBA et termine quatrième des votes pour la désignation du MVP, titre décerné à Moses Malone56. Lors de cette saison, le départ de Gail Goodrich pour le Jazz de la Nouvelle-Orléans permet aux Lakers d’obtenir en échange trois choix de draft. Les Jazz finissant avec le plus mauvais bilan de la saison, les Lakers obtiennent ainsi le premier choix de la draft NBA 1979, place utilisée pour recruter Earvin JohnsonGi 3.

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Celui-ci devient rapidement un élément clé de l’effectif en étant le troisième marqueur, deuxième passeur, meilleur intercepteur et deuxième rebondeur de sa franchise. Kareem Abdul-Jabbar est lui le meilleur marqueur, rebondeur et contreur de son équipe. Ses statistiques dans ces trois catégories, respectivement 24,8, 10,8 et 3,4 le placent au sixième rang des marqueurs, huitième rang des rebondeurs et premier rang des contreurs lors de la saison régulière 1979-198057. De nouveau élu dans le premier cinq défensif, il figure également dans le premier cinq de la ligue et obtient son sixième titre de NBA Most Valuable Player Award, devançant dans les votes Julius Erving58. Les Lakers, deuxième bilan de la ligue derrière les Celtics de Boston avec soixante victoires et vingt-deux défaites, débutent les playoffs en demi-finale de conférence, face aux Suns de Phoenix. Ils s’imposent sur le score de quatre à un pour affronter lors du tour suivant les SuperSonics de Seattle, franchise qu’ils rencontrent pour la troisième année consécutive. Toutefois, au contraire des deux éditions précédentes, la série est remportée par les Lakers, qui, après avoir perdu le premier match à domicile, remportent les quatre rencontres suivantes59. En finales NBA, les Lakers affrontent les 76ers de Philadelphie où évolue Julius Erving. Les deux équipes s’imposent chacune une fois chez son adversaire lors des quatre premières rencontres. Kareem Abdul-Jabbar débute cette série avec trois matchs avec plus de trente points par rencontre, 33, 38 et 33, avec également 14 rebonds lors de chacune de ces trois rencontres60. Lors du quatrième mach, c’est Magic Johnson qui termine meilleur marqueur des Lakers avec 28 points, Abdul-Jabbar marquant 23 points60. Lors de la cinquième manche disputée à Los Angeles, le pivot des Lakers réussit 40 points, dont 14 après s’être foulé une cheville lors du troisième quart-temps. Il réalise une action à trois points, panier plus lancer-franc, qui permet aux Lakers d’égaliser à 103 partout61. Les Lakers s’imposent finalement 108 à 103. Abdul-Jabbar, dont les statistiques sont alors de 33,4 points, 13,6 rebonds et 4,6 contres sur la série61, doit renoncer à disputer le match six à PhiladelphieGi 3. C’est finalement le rookie Earvin Johnson qui occupe le poste de pivot lors de cette rencontre. Il inscrit 42 points, capte 15 rebonds, délivre 7 passes, réussit 3 interceptions et un contre pour mener les Lakers à la victoire sur le score de 123 à 107Wi 1. Johnson, grâce à ces statistiques, et un match cinq où il réussit un triple-double61, est désigné meilleur joueur des Finales.

Malgré l’absence de Magic Johnson pendant une bonne partie de la saison régulière – il manque quarante-cinq rencontres en raison d’une blessure au genou – Les Lakers terminent au troisième rang de la conférence Ouest. Contraint de disputer le premier tour des playoffsNotes 9, ils affrontent les Rockets de Houston et s’inclinent sur le score de deux à un. Kareem Abdul-Jabbar termine quatrième marqueur avec une moyenne de 26,2 points, septième rebondeur, 10,3 prises par rencontre, troisième contreur, 2,9 par match57. Sa moyenne de passes est de 3,427. Il termine une nouvelle fois dans le premier cinq de la ligue et dans le premier cinq défensif25 et troisième lors du vote désignant le MVP, derrière Julius Erwing et Larry Bird62. Sur la série face aux Rockets, il réalise 26,7 points, 16,7 rebonds, 4,0 passes et 2,7 contres27.

Paul Westhead, adepte d’une attaque sur demi-terrain axée autour de son pivot Kareem Abdul-Jabbar, est remplacé après onze rencontres après que Magic Johnson, qui a signé un contrat de vingt-cinq millions de dollars sur vingt-cinq durant l’intersaisonWi 1, ait demandé de faire l’objet d’un transfert63. Le nouvel entraîneur Pat Riley demande à ses joueurs de pratiquer un jeu plus adapté au jeu de son meneur, basé sur la vitesse et la course. Ce jeu est également favorisé après la blessure lors du mois de décembre de ses deux principaux joueurs intérieurs : Mitch Kupchak doit déclarer forfait pour le reste de la saison pour un problème de genou et Abdul-Jabbar se fait une sévère entorse64, les Lakers devant compenser leur faiblesse à l’intérieur par un jeu rapide. Le pivot des Lakers dispute toutefois soixante-seize rencontres de la phase régulière, pour des statistiques de 23,9 points, sixième de la NBA, 8,7 rebonds – première saison où sa moyenne est inférieure à dix prises – 3,0 passes et 2,7 contres27. Après une saison régulière terminée avec un bilan de cinquante-sept victoires et vingt-cinq défaites, première place de la conférence, la franchise des Lakers remporte ses deux premières séries des playoffs face aux Suns de Phoenix puis aux Spurs de San Antonio sur le score de quatre à zéro, devenant la première franchise NBA à remporter deux séries consécutives sur un tel score63. Avec la victoire 124 à 117 à Philadelphie lors de la première rencontre des Finales NBA 1982, ils égalisent le nombre de victoires consécutives en playoffs, record déjà détenu par la franchiseNotes 10. Les Sixers mettent un terme à cette série en s’imposant 110 à 94 lors du match suivant. Les Lakers remportent les deux matchs suivant à domicile, 129 à 108 puis 111 à 101. Malgré une nouvelle victoire des Sixers, 135 à 102, les Lakers remportent le titre NBA en s’imposant 114 à 104 lors de la sixième rencontre65. Lors de cette série, Kareem Abdul-Jabbar est limité à sa plus faible performance aux points lors d’un match de playoffs avec 6 points lors du cinquième match66.

Les joueurs de Pat Riley, qui sont renforcés par le premier choix de la draft NBA 1982 James Worthy, terminent de nouveau en tête de la conférence Ouest lors de la saison régulière 1982-1983, saison régulière où Kareem Abdul-Jabbar réussit 21,8 points, 7,5 rebonds, 2,5 passes et 2,2 contres27. Il retrouve une place dans les All-NBA Team en figurant dans le deuxième cinq. En demi-finale de conférence, les Lakers affrontent les Trail Blazers de Portland, l’emportant sur le score de quatre à un. Au tour suivant, ils éliminent les Spurs de San Antonio par quatre à deux. Lors de ces deux premiers tours, le pivot des Lakers franchit la barre des trente points ou plus à six reprises sur les onze rencontres. Pour la troisième fois en quatre saisons, les Finales NBA opposent ainsi les Lakers aux Sixers de Philadelphie. Toutefois, ceux-ci se sont renforcés pour cette saison avec l’arrivée de Moses Malone, qui termine meilleur joueur de la ligue67. La franchise de Los Angeles est affaiblie par les blessures : Worthy, Norm Nixon, et Bob McAdoo68. Les Sixers remportent aisément cette finale sur le score de quatre à zéro, premier sweep dans des Finales NBA depuis la victoire des Warriors de Golden State en 1975. Abdul-Jabbar réussit un seul double-double sur cette série, 23 points et 15 rebonds, avec également trois passes et deux contres, lors de la troisième rencontre. Lors des trois autres rencontres, il est limité à 4, 4 et 7 rebonds et 20, 23 et 28 points69.

Lors de la saison 1983-1984, Kareem Abdul-Jabbar devient le joueur totalisant le plus de points en NBA. Le 5 avril 1984, à Las VegasNotes 11, il réussit un sky hook, bras roulé, à huit minutes cinquante-trois de la fin du match pour dépasser l’ancien record de Wilt Chamberlain qui était de 31 41970,71. Lors de cette rencontre, il inscrit 22 points, 10 sur 14 aux tirs et 2 sur 2 aux lancer-francs70. Ses statistiques sur la saison régulière sont de 21,5 points, 7,3 rebonds, 2,6 passes et 1,8 contre27. Il termine dans la deuxième All-Defensive Team, ce qui porte à onze son nombre de sélections à l’un des cinq défensifs de la ligue25. Il figure également dans le premier cinq de la ligue. Il termine quatrième des votes désignant le meilleur joueur de la saison, titre remporté par Larry Bird devant Bernard King et Magic Johnson72. Les Lakers terminent au premier rang de sa conférence avec cinquante-quatre victoires et vingt-huit défaites. Après s’être imposé trois à zéro face aux Kings de Kansas City lors du premier tour, les Lakers éliminent ensuite les Mavericks de Dallas par quatre à un, puis les Suns de Phoenix par quatre à deux. Lors des Finales NBA, ils affrontent les Celtics de Boston. Alors que les Lakers dominent le début de la série, ils remportent la première et troisième rencontre, perdant la deuxième et la quatrième après prolongation73, Cette série, où « L.A. doit nous avoir battu en quatre matchs »Notes 12,74 selon Larry Bird, est finalement remporté lors de la manche décisive sur le score de 111 à 102. C’est la septième fois en autant de tentatives que les Celtics remportent un match décisif en Finales NBA73.

Deux joueurs luttant au rebond pour capter le ballon, sous les yeux d'autres joueurs sous le panier.

Finales NBA 1985

Malgré son âge, trente-sept ans, Kareen Abdul-Jabbar est toujours une pièce essentielle de la franchise des Lakers lors de la saison 1984-1985 : il est le meilleur marqueur, rebondeur et contreur de son équipe avec 22,0 points, 7,9 rebonds et 2,1 contres et le troisième passeur avec 3,275. Sa moyenne de points le situe encore au vingtième rang de la NBA et celle des contres au dixième rang76. Ses statistiques lui permettent d’intégrer le deuxième cinq NBA. Les Celtics, soixante-trois victoires, et les Lakers, soixante-deux, dominent de nouveau la NBA lors de la phase régulière, puis se qualifient pour les Finales NBA, en éliminant les Cavaliers de Cleveland, les Pistons de Detroit et les Sixers de Philadelphie pour les Celtics, les Suns de Phoenix, Les Trail Blazzers de Portland et les Nuggets de Denver pour la franchise de Californie. Lors du premier match disputé à Boston, les Celtics infligent une sévère défaite aux Lakers, connue ensuite sous le nom Memorial Day Massacre, sur le score de 148 à 11477. Le lendemain, Abdul-Jabbar, auteur de 12 points et 3 rebonds, va s’excuser auprès de chacun de ses coéquipiers pour sa faible performance, leur certifiant que « cela ne se reproduirait plus – jamais »Notes 13,77. Lors du deuxième match, il réalise 30 points, 17 rebonds, 8 passes et 3 contres dans une victoire 109 à 10277. Le match suivant, Les Lakers prennent l’avantage en s’imposant 136 à 111 avec 26 points, 14 rebonds, 7 passes et 2 contres de son pivot78. Les Celtics récupèrent l’avantage du terrain en s’imposant 107 à 105 lors du quatrième match de la série où le pivot des Lakers inscrit 21 points, avec 6 rebonds et 4 passes. Il réalise sa meilleure performance à la marque avec 36 points lors du troisième match disputé à Los AngelesNotes 14, rencontre où il capte 7 rebonds, délivre 7 passes et réussit 3 contres78. Lors du sixième match, il inscrit 18 de ses 29 points en seconde mi-temps pour remporter son deuxième titre de meilleur joueur des finales, quatorze ans après celui obtenu avec les Bucks en 197179. Pour la première fois de leur histoire, les Celtics perdent un match décisif des Finales NBA disputé sur leur parquet79.

Les deux franchises sont de nouveau les deux favorites pour le titre lors de la saison 1985-1986. Elles terminent en tête des bilans de leurs conférences, avec soixante-sept victoires pour les Celtics, et soixante-deux pour les Lakers. Kareem Abdul-Jabbar est le meilleur marqueur, 23,4 points – onzième de la ligue – et contreur, 1,6 contre, le troisième rebondeur, 6,1 prises, et passeur, 3,5 par matchs, de sa franchise80. Il fait de nouveau partie du premier cinq de la NBA, avec Larry Bird, Dominique Wilkins, Magic Johnson et Isiah Thomas24. En playoffs, les Lakers s’imposent trois à zéro face aux Spurs, puis quatre à deux face aux Mavericks et affrontent ensuite les Rockets de Houston. Après s’être imposé de douze points à domicile avec 31 points de Kareem Abdul-Jabbar, les Lakers concèdent trois défaites consécutivement, avec 21, 33 et 24 points du pivot des Lakers qui doit lutter face aux « tours jumelles » Ralph Sampson et Akeem Olajuwon, celui-ci inscrivant 40 puis 35 points lors des troisième et quatrième matchs de la série81, puis de nouveau 30 lors du cinquième match où les Rockets s’imposent 114 à 112 pour se qualifier pour les Finales NBA.

Kareem-Abdul-Jabbar tenant le ballon d'un main, tente un bras roulé face à un adversaire les bras levés.

Avec les Lakers en 1987

Pat Riley demande à son meneur Magic Johnson de prendre plus de responsabilités aux tirs lors de la nouvelle saison82. Celui-ci répond aux attentes de son entraîneur en devenant meilleur marqueur des Lakers, avec une moyenne de 23,9 points83, le pivot des Lakers terminant troisième avec 17,5 derrière James Worthy. Kareem-Abdul-Jabbar accepte parfaitement cette nouvelle situation84 qui le voit terminer pour la première fois, depuis son arrivée en NBA, avec une moyenne de points inférieure à vingt points par match. Abdul-Jabbar est également deuxième derrière A.C. Green dans la statistique du rebond avec 6,783. Il est toujours le meilleur contreur de sa franchise avec 1,2. Sa moyenne pour les passes est de 2,683. Les Lakers terminent avec le meilleur bilan de la ligue avec soixante-cinq victoires et dix-sept défaites, devant les Celtics de Boston. Les Nuggets de Denver sont éliminés sur le score de trois à zéro lors du premier tour, puis les Warriors de Golden State parviennent à remporter une victoire lors de la série suivante. En finale de conférence, les SuperSonics de Seattle sont éliminés sur le score de quatre à zéro. Pour la troisième fois en quatre éditions, les Finales NBA opposent les Lakers aux Celtics, ceux-ci ayant obtenus leur place après deux séries disputées en sept rencontres, face aux Bucks de Milwaukee puis aux Pistons de Detroit. Après deux victoires 126 à 113 puis 141 à 122 à Los Angeles, les Celtics remportent le premier match disputé à Boston, 109 à 10385, Kareem Abdul-Jabbar inscrivant 27 points lors de cette défaite. Lors des deux matchs suivants, il inscrit 16 et 18 points, avec des pourcentages de réussite de 29,4 % puis 38,1 %86, les Lakers menant la série par trois à deux avant de retourner à Los Angeles. Lors du sixième match, le pivot des Lakers obtient 32 points, 6 rebonds, 4 contres84, lors d’une victoire 106 à 93 qui donne le titre aux Lakers. Sur les playoffs, les statistiques de Kareem Abdul-Jabbar sont de 19,2 points, 6,8 rebonds, 2,0 passes, 1,9 contre27.

Après ce titre NBA, le propriétaire des Lakers annonce qu’un nouveau contrat de deux ans a été signé avec son pivot, qui est aussi le capitaine de l’équipe. Celui-ci, qui se voit offrir un salaire annuel de 2 millions de dollars, est donc un joueur des Lakers jusqu’en 198987. Il présente des statistiques de 14,1 points, 5,5 rebonds, 1,5 passe, 1,5 contre sur la phase régulière27. Les Lakers terminent avec le meilleur bilan de la ligue avec soixante-deux victoires. Après avoir éliminé les Spurs de San Antonio sur le score de trois à zéro, les Lakers s’imposent face au Jazz de l’Utah lors de la septième et ultime manche en demi-finale de conférence. Lors de cette série, que de nombreux joueurs de Los Angeles considèrent comme « la plus dure jouée depuis six saisons »88, le pivot des Lakers souffre face à la défense de Mark Eaton : il est limité à une réussite de 3 sur 13 aux tirs lors de la deuxième manche, puis de 3 sur 14 lors du match suivant89. Revenus à deux partout sur le parquet de Salt Lake City, 20 points, 11 rebonds et 3 contres de Abdul-Jabbar90, les Lakers s’imposent de peu lors de la cinquième rencontre, 111 à 109, puis s’incline 108 à 80 en Utah, et remporte le dernier match 109 à 98, 11 points, 6 rebonds, 3 passes, 4 contres90. Lors de la série suivante, les Lakers sont de nouveau contraints à disputer une manche décisive face aux Mavericks de Dallas. Après deux victoires avec un écart de 15 et 22 points, 17 et 19 points du pivot des Lakers et 5 et 7 rebonds90, les Lakers subissent deux défaites sur le parquet de leurs adversaires qui parviennent à gêner Abdul-Jabbar, 4 sur 12 aux tirs lors du match trois90. Celui-ci réussit 21 points et 5 rebonds, puis 17 points et 7 rebonds lors des matchs cinq et sept mais il est limité à huit points et huit rebonds lors du match six remporté par Dallas à domicile90. Avec des statistiques de 14,5 points, avec un pourcentage de réussite de 48,4 %, et 6,0 rebonds depuis le début des playoffs, Abdul-Jabbar se qualifie ainsi pour la neuvième série des Finales NBA de sa carrière, la septième avec la franchise des Lakers91. Ceux-ci affrontent les Pistons de Detroit, qui s’imposent en Californie lors du premier match de la série, 105 à 93 avec 8 points, 4 sur 13 de Kareem Abdul-Jabbar. Celui-ci marque 15 et 12 points lors des deux matchs suivants, victoire des Lakers 108 à 96 puis 99 à 8692. Detroit s’impose lors des deux matchs suivant, 111 à 86 puis 104 à 94, avec 26 points de Abdul-Jabbar, sa meilleure performance à la marque lors de la série. Malgré un 3 sur 14, celui-ci s’avère décisif lors du match suivant en inscrivant les deux derniers points de son équipe, deux lancers francs, pour porter le score à 103 à 102 à quatorze secondes de la fin93. Les Pistons ne parviennent pas à marquer par la suite, ce qui permet aux Lakers de disputer un match décisif. Les Lakers deviennent la première franchise NBA à réussir un back-to-back, deux titres consécutifs, depuis les Celtics en 1968 et 196994. Grâce à James Worthy, qui réussit un triple-double avec 36 points, 16 rebonds et 10 passes, les Lakers s’imposent 108 à 105.

Les Lakers qui ambitionnent de remporter un troisième titre consécutif, le Three-peat, terminent la saison régulière 1988-1989 avec un bilan de cinquante-sept victoires et vingt-cinq défaites, obtenant la première place de conférence Ouest. Kareem Abdul-Jabbar, qui a annoncé sa retraite en début de saison, termine celle-ci avec des statistiques de 10,1 points, 4,5 rebonds, 1 passe, 1,1 contre, terminant cinquième meilleur marqueur et rebondeur de sa franchise, et meilleur contreur95. Les Lakers débutent ses playoffs par trois sweep – face aux Trail Blazzers de Portland, Supersonics de Seattle et Suns de Phoenix, ce qu’aucune franchise NBA n’a réussi jusqu’alors dans l’histoire de la NBA96. Privé de Byron Scott, blessé pour l’ensemble de la série des Finales, puis de Magic Johnson blessé lors du deuxième match – il disputera 5 minutes lors du troisième match – Kareem Abdul-Jabbar doit de nouveau assumer un rôle important en attaque, inscrivant ainsi 24 points et captant 13 rebonds lors du troisième match. Il dispute son dernier match le 13 juin 1989 au Forum d’Inglewood, lors du quatrième et dernier match de la série. Il réussit 7 points, 4 rebonds, 3 passes en 29 minutes et quitte le parquet à treize secondes du terme sous une standing ovation du public et du banc adverse97.

Carrière d’entraîneur

Après avoir fait de nombreuses conférences partout dans le monde notamment auprès des enfants, il passe beaucoup de temps auprès des jeunes, dans le sud de la Californie, leur tenant un discours qui les encourage à rester à l’école98. Toujours dans le cadre de ses activités de bienfaisance, il se porte volontaire pour enseigner le basket-ball auprès des jeunes de la Alchesay High School de la réserve indienne de Fort Apache98. Il relate cette dernière expérience dans le livre A season on the reservation: my soujourn with the White Mountain Apache.

Kareem Abdul-Jabbar débute la carrière d’entraîneur en février 1999, dans un poste d’assistant de Jim Todd, qui vient alors d’être nommé à la place de Chris Ford à la tête des Clippers de Los Angeles99. Sa tâche principale est la formation de Michael Olowokandi, premier choix de la draft 1998. Dennis Johnson est l’autre assistant de Jim Todd. Ce dernier n’est pas prolongé au terme de la saison, tout comme Kareem Abdul-Jabbar99. L’année suivante, il travaille avec les SuperSonics de Seattle100. En 2002, il est désigné entraîneur en chez de la franchise du Storm de l’Oklahoma en United States Basketball League, équipe qu’il conduit au titre en battant Kansas par 122 à 109101.

Il postule au titre d’entraîneur des Lions de l’université Columbia102 mais il n’est pas retenu. En 2004, il est recruté par les Knicks de New York qui l’utilisent finalement dans un poste de scouting103.

En septembre 2005, il est recruté par son ancienne franchise des Lakers de Los Angeles pour occuper un rôle d’assistant spécial100. Il prend en charge la formation de Andrew Bynum, récemment drafté. Cette collaboration dure jusqu’en 2009, le jeune pivot des Lakers décidant alors qu’il a suffisamment appris de son ainé104.

Après le départ de Phil Jackson, Abdul-Jabbar n’est pas conservé en tant qu’assistant spécial105.

Style de jeu

Le skyhook est unanimement associé à Kareem Abdul-Jabbar qui a fait de ce tir son arme maitresse. Le tir, alors connu sous le nom de hook, est initialement créé par George Mikan, grand pivot des Lakers de Minneapolis puis utilisé par Cliff Hagan dans les années 1950s, 1960s. C’est un commentateur des Bucks de Milwaukee, Eddie Doucette, qui donnera le nom de skyhook en 1974 lors du sixième match des Finales NBA 1974106. Kareem-Abdul-Jabbar commence à utiliser ce tir en Fifth grade alors qu’il joue avec des joueurs plus âgés que lui. Ce tir est alors le seul tir qui lui permet de marquer sans être contré107. La NCAA ayant adopté une règle, connue sous le nom d’ Alcindor rule, qui interdit le dunk, il continue à développer ce tir en université108. La plupart de ses points sur l’ensemble de sa carrière sont marqués grâce à ce tir, comme par exemple celui qui lui permet de devenir le meilleur marqueur de l’histoire70. Il a la particularité de pouvoir tenter et réussir ce tir avec les deux mains. Celui-ci part d’une position dos au panier. Le joueur fait un mouvement parallèlement au panier puis lors de l’extension, il pivote son corps pour être perpendiculaire au panier. Avec le bras le plus proche de celui-ci, il assure une protection contre le contre. Son bras opposé, avec le ballon, est tendu au-dessus de la tête avant de lancer le ballon vers le panier107. La maitrise de son tir fait qu’il fait souvent l’objet de prise à deux, ou à trois, en défense, ce qui libère des espaces pour ses coéquipiers qu’il peut alors trouver par un bon jeu de passe108.

C’est un joueur exigeant, qui travaille beaucoup au fil des années pour améliorer son endurance et sa force, prenant exemple sur son père qui avait besoin d’une condition physique exemplaire dans son métier91. Il utilise également d’autres techniques, alors non utilisées dans le milieu du basket-ball, pour améliorer sa condition physique, le tai chi ou le yoga109.

Vie personnelle et autres activités

Vie privée

Kareem Abdul-Jabbar se marie en 1971 avec Janice Brown, de Los Angeles. Celle-ci prend le nom le prénom de Habiba110. Ce mariage est la cause d’une discorde qui dure plusieurs années entre Kareem Abdul-Jabbar et ses parents, ceux-ci, de confession catholique, se voyant refuser l’accès à la mosquée sans que le joueur soit mis au courant111. Bien qu’il se sépare en 1973 après la naissance de son premier enfant, une fille prénommé Habiba112, le couple a deux autres enfants, Karim Junior, puis une deuxième fille Sultana. Le couple divorce finalement en 1978. En 1980, Kareem-Abdul-Jabbar a un quatrième enfant, Amir Abdula110, dont la mère est Cheryl Pistono. Kareem-Abdul-Jabbar a un troisième fils, Adam, issu d’une autre relation. Celui-ci, qui fait des études de médecine113, s’avère marquant lorsque, en novembre 2009, son père annonce qu’il souffre d’une leucémie myéloïde chronique depuis près d’un an114. Mais, le 5 février 2011, il annonce sur son compte twitter en être complètement guéri115.

Filmographie

Kareem Abdul-Jabbar, qui porte le nom de Lew Alcindor, a pris des cours d’arts martiaux durant sa jeunesse. Lors de la période universitaire, il désire continuer dans cette discipline et prend des cours avec Bruce Lee, qui devient rapidement son ami116. Alors que celui-ci vient de terminer La Fureur du dragon, il apprend que Kareem Abdul-Jabbar est de passage à Hong Kong et arrange quelques scènes du film Le Jeu de la mort (Game of Death)117. Bruce Lee trouve la mort lors du tournage de celui-ci.

En 1980, il tourne dans le film Y a-t-il un pilote dans l’avion ? (Airplane!), de Jim Abrahams où il joue le rôle du copilote Roger Murdock. Dans une scène avec un enfant, celui-ci le reconnait en tant que Kareem Abdul-Jabbar, joueur des Lakers de Los Angeles. Devant les dénégations du copilote, l’enfant déclare que son père considère Abdul-Jabbar comme un joueur qui ne court pas sur le terrain, excepté en playoffs118.

Il fait d’autres apparitions au cinéma ou dans des séries, jouant souvent son propre rôle, comme dans l’épisode 16 de la huitième et dernière saison de La Fête à la maison en 1994, l’épisode six du Prince de Bel Air en 1994, Fletch en 1985, BASEketball en 1998, l’épisode douze de la cinquième saison de Scrubs en 2006. Il joue également dans Mannix en 1970, Arnold et Willy en 1980 et 1982 ou 21 Jump Street en et Le Fléau en 1994119.

Carrière d’écrivain

Homme assis à une table, signant des livres.

Kareem Abdul-Jabbar lors d’une séance de signatures.

En 1983, il écrit son premier livre Giant steps, une autobiographie, le titre étant un hommage à l’album de John Coltrane, Giant Steps.

Il écrit entre autres Brothers in Arms: The Epic Story of the 761st Tank Battalion, WWII’s Forgotten Heroes, livre contant l’histoire du 761e Tank Battalion, bataillon de chars composé de noirs américain pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 2007, il publie On the Shoulders of Giants: My Journey Through the Harlem Renaissance, livre relatant l’histoire des Harlems Rens, équipe noire des années 1920 et 1930. Celui-ci est ensuite suivi d’un documentaire relatant cette histoire120.

Politique

En 1967, à Cleveland, il participe à un meeting de soutien à Mohamed Ali, en conflit avec les services de recrutement de l’armée américaineC 1,121.

En 1968, il participe à une organisation nommée Olympic Project for Human Rights, fondée par Harry Edwards, dont le but est de lutter contre la ségrégation raciale aux États-Unis mais aussi dans le monde, principalement en Afrique du Sud122. Alcindor décide de boycotter les Jeux olympiques d’été de 1968, certains des autres membres décidant de participer : ainsi les athlètes Tommie Smith et John Carlos estiment qu’ils seront plus utiles en participant, leur forfait pouvant être plus facilement remplacé par d’autres noirs dans la sélection américaine123. Alcindor déclare également à l’époque ne pas participer aux jeux pour favoriser ses études qui ont pris du retard à l’automne 1968124.

En 2008, il apparaît dans le clip Yes We Can125 en soutien de Barack Obama126.

En juillet 2011 il renonce, pour des raisons politiques, à se rendre au festival international de cinéma à Jérusalem où il a été invité par le ministère israélien des Affaires étrangères.

En 2012, il est nommé par Hillary Clinton ambassadeur culturel auprès de la présidence des États-Unis127.

Titres et distinctions personnelles

Lew Alcindor est souvent reconnu comme le meilleur joueur universitaire de l’histoire128,129,130, devançant selon les classements Pete Maravich, Oscar Robertson, Bill Walton ou Bill Russell. Dès sa première saison, en 1967, il remporte la plupart des trophées universitaires existant : l’ Associated Press College Basketball Player of the Year131, le USBWA men’s player of the year award, le Sporting News Men’s College Basketball Player of the Year132, le Helms Foundation College Basketball Player of the Year133 et le UPI College Basketball Player of the Year134. En 1968, il remporte de nouveaux les trophées de USBWA men’s player of the year award et Helms Foundation College Basketball Player of the Year. Lors de sa dernière saison en NCAA, il remporte de nouveau les titres de joueur de l’année de l’Associated Press, du Sporting News, de l’UPI, ainsi que de la Helms Foundation, premier et seul joueur à obtenir ce trophée à trois reprises. Il est le premier récipiendaire du Naismith College Player of the Year en 1969135.

L’ Amateur Athletic Foundation of Los Angeles le désigne All-American en 1967, 1968, 1969136, tout comme Associated Press137, l’ United States Basketball Writers Association138 et le National Association of Basketball Coaches139. Il est ainsi désigné dans la Consensus All-America First Team lors de ces trois saisons140.

Il est le premier et seul joueur de l’histoire à remporter trois titres de meilleur joueur du tournoi NCAA141, ou Most Outstanding Player, en 1967, 1968 et 196919.

Le 3 février 1990, il est honoré par son équipe des Bruins qui retire son no 33 au plafond du Pauley Pavilion lors d’une céréromnie où Bill Walton est également honoré de la même façon, cette date commémorant également le vingt-cinquième anniversaire de la salle142.

En 2006, il figure dans la classe initiale de cent-quatre-vingt personnes, joueurs, entraîneurs, dirigeants, représentées par introduites au sein du National Collegiate Basketball Hall of Fame, temple de la renommée dédié au basket-ball universitaire américain, ces cent-quatre-vingt personnes étant représentées par Oscar Robertson, Bill Russell, Dean Smith, John Wooden et la famille du Dr James Naismith143.

Durant sa carrière professionnelle en National Basketball Association (NBA), il accumule de nombreux titres et distinctions. Il remporte six titres de champion NBA, en 1971 avec les Bucks de Milwaukee et en 1980, 1982, 1985, 1987 et 1988 avec les Lakers de Los Angeles. Il dispute également quatre Finales NBA, contre les Celtics de Boston en 1974 avec les Bucks de Milwaukee, et contre les 76ers de Philadelphie en 1983, contre les Celtics de Boston en 1984 et contre les Pistons de Detroit en 1989 avec les Lakers de Los Angeles. Ces dix participations sont dues à dix titres de champion de la Conférence Ouest en 1971 et 1974 avec les Bucks de Milwaukee, et en 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1987, 1988 et 1989 avec les Lakers de Los Angeles. Il obtient quatre titres de Champion de la Division Midwest en 1971, 1972, 1973 et 1974 avec les Bucks de Milwaukee et dix titres de la Division Pacifique en 1977, 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988 et 1989 avec les Lakers de Los Angeles.

À titre individuel, il obtient le titre de NBA Rookie of the Year en 197023, saison où il figure dans le NBA All-Rookie First Team144. Dès la saison suivante, il obtient le premier de ses six titres de NBA Most Valuable Player de la saison régulière, trois avec les Bucks de Milwaukee en 1971, 1972 et 1974 puis trois avec les Lakers de Los Angeles en 1976, 1977 et 1980. Ces six titres font de lui le joueur le plus titré pour cette distinction. Lors de ses six victoires en finales, il obtient deux titres de NBA Finals Most Valuable Player Award en 1971 et 1985. Il est élu à quinze reprises dans une All-NBA Team, dix en All-NBA First Team en 1971, 1972, 1973, 1974, 1976, 1977, 1980, 1981, 1984 et 1986, et cinq en All-NBA Second Team en 1970, 1978, 1979, 1983 et 1985. Cela fait de lui le joueur comptant le plus grand nombre de sélections en All-NBA Team. Ses qualités défensives lui permettent d’obtenir cinq sélections dans le premier cinq défensif, NBA All-Defensive First Team, en 1974, 1975, 1979, 1980 et 1981 et six sélections dans le deuxième cinq, NBA All-Defensive Second Team, en 1970, 1971, 1976, 1977, 1978 et 1984, soit onze sélections en NBA All-Defensive Team25.

Il est le joueur comptant le plus de sélections au NBA All-Star Game, avec dix-neuf sélections et dix-huit participations. Sélectionné pour l’édition de 1973, il est absent pour raisons personnelles145. Il n’est pas sélectionné en 1978 en raison d’une blessure à la main qui le prive de vingt-deux matchs avant le All-Star Game145.

Son maillot, le no 33, porté en l’honneur de Mel TriplettNotes 15,116, est retiré par les Lakers de Los Angeles le 20 mars 1990 lors d’une rencontre contre les Hornets de Charlotte146. Le 24 avril 1993, ce sont les Bucks de Milwaukee qui retirent son maillot147.

En 1995, il est introduit au sein du Basketball Hall of Fame148.

En 2012, Les Lakers honorent une deuxième fois son ancien pivot en érigeant une statue sur la Star Plazza où se situe le Staples Center, celle-ci rejoignant celle de Magic Johnson, Jerry West, Wayne Gretzky, Oscar De La Hoya et Chick Hearn149.

Statistiques

Statistiques en NCAA

Lew Alcindor est l’un des meilleurs joueurs en termes de statistiques de l’histoire des Bruins d’UCLA. Il est le joueur qui possède la meilleur moyenne de points durant sa carrière universitaire avec les Bruins avec 26,4150, et il est le deuxième marqueur en termes de total de points avec 2 325, derrière Don MacLean, 2 608 points (réalisés sur quatre saisons, de 1989 à 1992)150.Il est également deuxième pour le total de rebond avec 1 367 derrière les 1 370 de Bill Walton150. Il est également le joueur des Bruins ayant réussi le plus de paniers avec 943, record qui est égalé par Don MacLean150. Son total de 346 paniers réussis en 1967 est le meilleur total sur une saison. Son nombre de lancers-francs tentés sur cette dernière saison, 274, est également le meilleur total de l’école150. Sa moyenne de 29,0 points lors de cette même année 1967 est également un record150, tout comme son nombre de points sur une saison, 870 en 1967. Il détient également les quatrième, 734 points en 1968, et cinquième performance, 721 en 1969150. Dans la statistique du rebond, son total de 466 prises réussies en 1967 est le deuxième total de l’école150.. Il est également quatrième en 1968 avec 561 et cinquième en 1969 avec 440150.

Il détient les cinq meilleures performances individuelles sur une rencontre à la marque, avec un record de 61 points établis contre les Cougars de Washington State en février 1967, 56 points lors de son premier match NCAA le 3 décembre 1966 contre les Trojans d’USC150. Les trois scores suivants sont 45, établis à deux reprises en janvier et décembre 1967, et 44 points en janvier 1968150.

Il réussit à vingt-sept reprises 30 points ou plus, et vingt-cinq fois 20 rebonds ou plus, ce qui constitue dans les deux cas le record de l’école150.

Statistiques en NCAA151
Année Équipe Matches Tirs LF Rebonds Points
R T  % R T  % Tot. Moy. Tot. Moy.
1966-1967 UCLA 30 11,5 17,3 66,7 % 5,9 9,1 65,0 % 466 15,5 870 29,0
1967-1968 UCLA 28 10,5 17,1 61,3 % 5,2 8,5 61,6 % 461 16,5 734 26,2
1968-1969 UCLA 30 10,1 15,9 63,5 % 3,8 6,3 61,2 % 440 14,7 721 24,0
Carrière UCLA 88 10,7 16,8 63,9 % 5,0 7,9 62,8 % 1367 15,5 2325 26,4

Statistiques en NBA

Records

Kareem Abdul-Jabbar est détenteur de l’un des records les plus importants de la NBA, celui du nombre de points marqués en carrière avec 38 387. Il détient celui-ci depuis le 5 avril 1984, date à laquelle il dépasse le précédent record de 31 419 points établi par Wilt Chamberlain70. Il détient également pendant une période le record de points réussis en playoffs, depuis le 2 juin 1985, où il bat le record de 4 457 points de Jerry West jusqu’en juin 1998 où Michael Jordan bat le record de 5 762 points en finale de conférence Est152. Il détient par ailleurs les records du nombre de paniers tentés, 28 307153, et réussis, 15 837154. Bien qu’il ne soit que troisième avec 4 422 pour le nombre de paniers tentés en playoffs au terme de la saison 2011-2012, derrière Kobe Bryant et Michael Jordan155, il est alors en tête du classement du nombre de tirs marqués avec 2 356156.

Après avoir établi un nouveau record de match joué, le précédent étant la propriété de Elvin Hayes avec 1 303157, il est devancé par Robert Parish à partir d’avril 1996158, 1 611 contre 1 560159. Il est toutefois le joueur ayant disputé le plus de minutes en saison régulière avec 57 446160.

Il détient de nombreuses années le record du nombre de contres réalisés, cette statistique étant officiellement reconnue par la NBA à partir de la saison NBA 1973-1974, saison où il est devancé par Elmore Smith. Il prend la tête de ce classement lors de la saison NBA 1976-1977 et termine sa carrière avec un total de 3 189161. Ce record est battu par Hakeem Olajuwon en avril 1996, celui-ci portant le record à 3 830162. Après la saison 2011-2012, Abdul-Jabbar est toujours troisième de ce classement. Tim Duncan le prive du record de contres en playoffs en juin 2012 en dépassant la marque de 476 contres163.

Son total de 17 440 rebonds le place au quatrième du classement combinant NBA et ABA, et troisième derrière Wilt Chamberlain et Bill Russell pour la seule NBA164. Pour le total du nombre de rebonds en playoffs, ses 2 481 prises le place quatrième, Shaquille O’Neal s’intercalant à la troisième place, Russell devançant Chamberlain165.

En mars 1987, il dépasse le précédent record de Elvin Hayes, 4 193, pour le nombre de fautes personnelles166, record qu’il porte à 4 657 à la fin de sa carrière, record qui est toujours actif à la fin de la saison 2011-2012167.

Kareem Abdul-Jabbar, bien qu’il ne figure pas dans les dix meilleurs joueurs en terme du nombre de matchs disputés avec 467, est le meilleur marqueur de l’histoire des Bucks de Milwaukee avec 14 211 points, dominant également de la meilleure moyenne avec 30,4168. Il domine également la statistique du rebond avec une moyenne de 15,3 et un total de 7 161 prises168. Bien que la statistique du contre ne soit officiellement reconnue que lors de ses deux dernières saisons avec les Bucks, il figure dans le Top 10 de la franchise avec 495 contres, sa moyenne de 3,4 le plaçant au premier rang168. Kareem Abdul-Jabbar est par ailleurs le joueur ayant réussi, 5 902, et tenté le plus de tirs avec 10 787 de Milwaukee168.

Kareem Abdul-Jabbar est également un joueur important de la franchise des Lakers de Los Angeles : ses 24 176 points le placent au troisième rang des marqueurs de la franchise, derrière Kobe Bryant et Jerry West169. Il est deuxième de la statistique du rebond avec 11 463 prises derrière Elgin Baylor169, Abdul-Jabbar dominant avec 2 494 et 7 785 les statistiques du rebond offensif et défensifNotes 8,169. Ses 2 694 contres le placent en tête de la franchise devant Shaquille O’Neal169. Il est seulement devancé par Kobe Bryant pour le nombre de matchs disputés sous le maillot de la franchise avec 1 093169.

Statistiques en saison régulière

En ce qui concerne les statistiques établies sur une saison, il termine meilleur marqueur de la saison régulière en 1971170 et 197232. Cela se traduit également par le plus grand nombre de points marqués sur une saison en 1971 avec 2 596 points et en 1972 avec 2 874 points. Il termine premier de cette même statistique en 1970 avec 2 361 points, mais termine alors deuxième derrière Jerry West22. Il termine également meilleur rebondeur en 1976 avec 16,9 rebonds par match49, son total de 1 383 lui permettant de terminer premier de ligue, tout comme en 1977 avec 1 090. Lors de ces deux dernières saisons, il est le joueur totalisant le plus grand nombre de rebonds défensifs sur une saison avec 1 111 en 1976 et 824 en 1977. Dans la statistique du contre, il termine en tête de la ligue en 197547, 197649, 197955 et 198057 avec des moyennes de 3,3, 4,1 4,0 et 3,4. Ces 338 contres en 197649, 261 en 197750, 316 en 197955 et 280 en 198057 lui assurent la première place dans la statistique du plus grand nombre de contres sur une saison. Joueur le plus adroit aux tirs en 1977 avec 57,79 %50, il est le joueur ayant réussi le plus de tirs en 1970 avec 93822, 1971 (1 063)170, 1972 (1 159)32 – saison où il est également le joueur ayant tenté le plus de tirs avec 2 01932 -, en 1974 (948)39, et en 1977 (888)50. Il termine également en tête dans d’autres statistiques : joueur ayant disputé le plus nombre de minutes en 1976 avec 3 379 minutes49. Il est également le joueur ayant la meilleure efficacité sur le terrain (Player Efficiency Rating) en 1971 (29,0)170, 1972 (29,9)32, 1973 (28,5)37, 1975 (26,4)47, 1976 (27,2)49, 1977 (27,8)50, 1978 (29,2)54, 1979 (25,5)55, et en 1981 (25,5)171.

Statistiques en saison régulière27
Année Équipe Matches Min. Tirs 3 pts LF Rebonds Pd Int C Bp FP Points
MJ Tit R T  % R T  % R T  % Rd Ro Moy. Tot. Tot. Moy.
1969-70 MIL 82   43.1 11.4 22.1 51,8 %       5.9 9.1 65,3 %     14,5 1190 4,1       3,5 2361 28,8
1970-71 MIL 82   40,1 13,0 22,5 57,7 %       5,7 8,3 69,0 %     16,0 1311 3,3       3,2 2596 31,7
1971-72 MIL 81   44,2 14,3 24,9 57,4 %       6,2 9,0 68,9 %     16,6 1346 4,6       2,9 2822 34,8
1972-73 MIL 76   42,8 12,9 23,3 55,4 %       4,3 6,1 71,3 %     16,1 1224 5,0       2,7 2292 30,2
1973-74 MIL 81   43,8 11,7 21,7 53,9 %       3,6 5,2 70,2 % 3,5 11,0 14,5 1178 4,8 1,4 3,5   2,9 2191 27,0
1974-75 MIL 65   42,3 12,5 24,4 51,3 %       5,0 6,6 76,3 % 3,0 11,0 14,0 912 4,1 1,0 3,3   3,2 1949 30,0
1975-76 LAL 82   41,2 11,1 21,1 52,9 %       5,5 7,8 70,3 % 3,3 13,5 16,9 1383 5,0 1,5 4,1   3,6 2275 27,7
1976-77 LAL 82   36,8 10,8 18,7 57,9 %       4,6 6,5 70,1 % 3,2 10,0 13,3 1090 3,9 1,2 3,2   3,2 2152 26,2
1977-78 LAL 62   36,5 10,7 19,4 55,0 %       4,4 5,6 78,3 % 3,0 9,9 12,9 801 4,3 1,7 3,0 3,4 2,9 1600 25,8
1978-79 LAL 80   39,5 9,7 16,8 57,7 %       4,4 5,9 73,6 % 2,6 10,2 12,8 1025 5,4 1,0 4,0 3,5 2,9 1903 23,8
1979-80 LAL 82   38,3 10,2 16,9 60,4 % 0,0 0,0 0,0 % 4,4 5,8 76,5 % 2,3 8,5 10,8 886 4,5 1,0 3,4 3,6 2,6 2034 24,8
1980-81 LAL 80   37,2 10,5 18,2 57,4 % 0,0 0,0 0,0 % 5,3 6,9 76,6 % 2,5 7,8 10,3 821 3,4 0,7 2,9 3,1 3,1 2095 26,2
1981-82 LAL 76 76 35,2 9,9 17,1 57,9 % 0,0 0,0 0,0 % 4,1 5,8 70,6 % 2,3 6,4 8,7 659 3,0 0,8 2,7 3,0 2,9 1818 23,9
1982-83 LAL 79 79 32,3 9,1 15,5 58,8 % 0,0 0,0 0,0 % 3,5 4,7 74,9 % 2,1 5,4 7,5 592 2,5 0,8 2,2 2,5 2,8 1722 21,8
1983-84 LAL 80 80 32,8 9,0 15,5 57,8 % 0,0 0,0 0,0 % 3,6 4,9 72,3 % 2,1 5,2 7,3 587 2,6 07 1,8 2,8 2,6 1717 21,5
1984-85 LAL 79 79 33,3 9,2 15,3 59,9 % 0,0 0,0 0,0 % 3,7 5,0 73,2 % 2,1 5,8 7,9 622 3,2 0,8 2,1 2,5 3,0 1735 22,0
1985-86 LAL 79 79 33,3 9,6 16,9 56,4 % 0,0 0,0 0,0 % 4,3 5,6 76,5 % 1,7 4,4 6,1 478 3,5 0,8 1,6 2,6 3,1 1846 23,4
1986-87 LAL 78 78 31,3 7,2 12,7 56,4 % 0,0 0,0 33,3 % 3,1 4,4 71,4 % 1,9 4,8 6,7 523 2,6 0,6 1,2 2,4 3,1 1366 17,5
1987-88 LAL 80 80 28,9 6,0 11,3 53,2 % 0,0 0,0 0,0 % 2,6 3,4 76,2 % 1,5 4,5 6,0 478 1,7 0,6 1,2 2,0 2,7 1165 14,6
1988-89 LAL 74 74 22,9 4,2 8,9 47,5 % 0,0 0,0 0,0 % 1,6 2,2 73,9 % 1,4 3,1 4,5 334 1,0 0,5 1,1 1,3 2,6 748 10,1
Carrière   1560 625 36,8 10,2 18,1 55,9 % 0,0 0,0 5,6 % 4,3 6,0 72,1 % 2,4 7,6 11,2 17440 3,6 0,9 2,6 2,7 3,0 38387 24,6
gras = Meilleures performances de la ligue

Statistiques en playoffs

Kareem Abdul-Jabbar termine à cinq reprises avec la meilleure moyenne des playoffs : 35,2 en 1970, 28,7 en 1972, 32,2 en 1974, 34,6 en 1977 et 27,1 en 1983172 et avec le meilleur total de points à trois reprises, en 1974 avec 515, 1980 avec 479 et en 1983 avec 406173. Meilleur rebondeur en 1977 avec une moyenne de 17,7174, il totalise le meilleur total avec 253 en 1974175. Il est le meilleur contreur des playoffs en 1974, 1977, 1978, 1979, 1980, 1983176 et termine avec le meilleur total en 1974, 1980, 1983, 1984, 1988177.

Statistiques en playoffs27
Année Équipe Matches Min. Tirs 3 pts LF Rebonds Pd Int C Bp FP Points
MJ Tit R T  % R T  % R T  % Rd Ro Moy. Tot. Tot. Moy.
1969-1970 MIL 10   43,5 13,9 24,5 56,7 %       7,4 10,1 73,3 %     16,8 168 4,1       2,5 352 35,2
1970-1971 MIL 14   41,2 10,9 21,1 51,5 %       4,9 7,2 67,3 %     17,0 238 2,5       3,2 372 26,6
1971-1972 MIL 11   46,4 12,6 28,9 43,7 %       3,5 4,9 70,4 %     18,2 200 5,1       3,2 316 28,7
1972-1973 MIL 6   46,0 9,8 23,0 42,8 %       3,2 5,8 54,3 %     16,2 97 2,8       4,3 137 22,8
1973-1974 MIL 16   47,4 14,0 25,1 55,7 %       4,2 5,7 73,6 % 4,2 11,6 15,8 253 4,9 1,3 2,4   2,6 515 32,2
1976-1977 LAL 11   42,5 13,4 22,0 60,7 %       7,9 10,9 72,5 % 4,6 13,1 17,7 195 4,1 1,7 3,5   3,8 381 34,6
1977-1978 LAL 3   44,7 12,7 24,3 52,1 %       1,7 3,0 55,6 % 4,7 9,0 13,7 41 3,7 0,7 4,0 4,7 4,7 81 27,0
1978-1979 LAL 8   45,9 11,0 19,0 57,9 %       6,5 7,8 83,9 % 2,3 10,4 12,6 101 4,8 1,0 4,1 3,6 3,3 228 28,5
1979-1980 LAL 15   41,2 13,2 23,1 57,2 % 0,0 0,0   5,5 7,0 79,0 % 3,4 8,7 12,1 181 3,1 1,1 3,9 3,7 3,4 479 31,9
1980-1981 LAL 3   44,7 10,0 21,7 46,2 % 0,0 0,0   6,7 9,3 71,4 % 4,3 12,3 16,7 50 4,0 1,0 2,7 3,7 4,7 80 26,7
1981-1982 LAL 14   35,2 8,2 15,8 52,0 % 0,0 0,0   3,9 6,2 63,2 % 2,4 6,1 8,5 119 3,6 1,0 3,2 2,9 3,2 285 20,4
1982-1983 LAL 15   39,2 10,9 19,1 56,8 % 0,0 0,1 00,0 % 5,3 7,1 75,5 % 1,7 6,0 7,7 115 2,8 1,1 3,7 3,3 4,1 406 27,1
1983-1984 LAL 21   36,5 9,8 17,7 55,5 % 0,0 0,0   4,3 5,7 75,0 % 2,7 5,6 8,2 173 3,8 1,1 2,1 2,1 3,4 502 23,9
1984-1985 LAL 19   32,1 8,8 15,8 56,0 % 0,0 0,0   4,2 5,4 77,7 % 2,6 5,5 8,1 154 4,0 1,2 1,9 2,7 3,5 416 21,9
1985-1986 LAL 14   34,9 11,2 20,1 55,7 % 0,0 0,0   3,4 4,4 78,7 % 1,9 4,1 5,9 83 3,5 1,1 1,7 3,0 3,9 362 25,9
1986-1987 LAL 18   31,1 6,9 13,0 53,0 % 0,0 0,1 00,0 % 5,4 6,8 79,5 % 2,2 4,7 6,8 123 2,0 0,4 1,9 2,2 3,1 345 19,2
1987-1988 LAL 24   29,9 5,9 12,7 46,4 % 0,0 0,1 00,0 % 2,3 3,0 78,9 % 2,0 3,4 5,5 131 1,5 0,6 1,5 1,9 3,4 338 14,1
1988-1989 LAL 15   23,4 4,5 9,8 46,3 % 0,0 0,0   2,1 2,9 72,1 % 0,9 3,1 3,9 59 1,3 0,3 0,7 1,5 2,9 167 11,1
Carrière   237   37,3 9,9 18,7 53,3 % 0,0 0,0 00,0 % 4,4 6,0 74,0 % 2,6 6,5 10,1 2481 3,2 1,0 2,4 2,6 3,4 5762 24,3
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